Lontoon Towerin lemmikit

Harva maa pitää yhtä hyvää huolta kansallisista elämistään kuin Lontoon Towerin henkilökunta. Lontoon Towerissa on nähtävillä Iso-Britannian kruununjalokivet, Beefeater-vartijat (virallisesti Yeomen Warders) sekä Brittiläisen imperiumin hemmotelluimmat korpit.

Tower_ravenmaster.jpgKorppien huolenpidosta vastuulliseksi on nimitetty ns. Korppimestari, joka on kuukausipalkkainen (n. 2.250 eur/kk) Iso-Britannian kuningashuoneen palvelija. Nykyinen viranhaltija on Derrick Coyle (63 v.), jolla on myös kolme apulaista paikkaamassa mm. loma-aikoja ja hoitamassa muita tehtäviä. Omien tehtäviensä lisäksi Korppimestari osallistuu Beefeatereiden normaaleihin työtehtäviin, eli kruununjalokivien vartiointiin ja turistien opastamiseen.

Kaikkien Beefeater-vartioston valittavien henkilöiden on ensin palveltava vakituisessa armeijassa toimiupseerina yli 22 v. Palvelusaika on oltava moitteeton ja palveluksen on tapahduttava Britannian maavoimissa tai ilmavoimissa. Merivoimien edustajia ei Beefeateriksi hyväksytä, koska he vannovat uskollisuutta kuningatteren sijasta vain Kuninkaalliselle laivaston ylimmälle johdolle. Näistä Beefeatereista yksi valitaan varsinaiseksi Korppimestariksi, jolla on pysyväiskomentona pitää huolta Lontoon Towerin korpeista. Mainittakoon, että tällä hetkellä Beefeatereiden palveluksessa on myös yksi nainen.

Brittiläisen imperiumin lemmikit

Tämän päivän linjauksen mukaan Lontoon Towerissa on vakituisesti oltava vähintään kuusi korppia. Tällä hetkellä kuningattaren palveluksessa on varmuuden vuoksi seitsemän korppia sekä muutama nuorempi kokelas. Kaikkien palveluksessa olevilla korpeilla on omat nimet, jotka ovat Gwylum (koiras), Thor (koiras), Hugin (naaras), Munin (naaras), Branwen (naaras), Bran (koiras) ja Fleur (naaras). Nuorempaa polvea edustavat Gundulf (koiras) ja Baldrick (koiras). Kaikkien aikojen vanhin korppi joka asusti Towerissa oli Jim Crow, joka kuoli urhollisesti palvelustehtävissään 44-vuotiaana. Mainittakoon, että ilmeisesti Jim Crow muistoksi on vieläkin tuotannossa olemassa viskiä nimeltään Old Crow. 

Tower_raven.jpgKorppien elämänrytmi on hyvin määriteltyä ja ateriat tulee kuin kuninkaallisen perheen jäsenille. Korppien aterioiden ostot ja huolellinen valinta on eräs tärkeimmistä korppimestarin työtehtävistä. Todellisuudessa korpit ovat Towerin ainoat varmat pihvinsyöjät (Beefeater = pihvinsyöjät), koska heidän ruokansa koostuu päivästä toiseen lähes samoista aineksista. Näiden lisäksi korpit pääsevät säännöllisin väliajoin myös lääkärintarkastukseen.

Itse korppien palvelus ei ole turhan monimutkaista tai edes muodollista. Heidän ei tarvitse muutakuin pysyä Towerissa ja näyttäytyä turisteille, josta suoriutumista on hieman varmistettu hieman typistämällä korppien siipiä. Typistämisen jäljiltä korppien on vaikea lentää pidempiä matkoja, mutta muutoin ne pystyvät toimimaan normaalisti. Siipien typistämistä on tehtävä n. 3 viikon välein, jottei lentokyky tulisi liian hyväksi. Muutoin korpit saavat vapaasti vaikka puraista turisteja, kunhan ne pystyvät Towerin alueella.

Korppien päiväohjelma alkaa viimeistään klo 5.00 aamulla, jolloin Korppimestari päästää ne häkeistää, täyttää vesiastiat sekä tarjoaa nuoremmille korpeille hieman aamiaista. Puolenpäivän aikaan taas nuoremmat korpit saa lisää ravintoa. Viideltä iltapäivällä on kaikille korpeille varsinainen ruokailu, joka koostuu raakalihasta (usein maksaa, sydäntä, lihaa), keitetystä kananmunasta, verellä kostutetuista lintukekseistä sekä ajoittain myös perkaamattomista jäniksistä. Iltapalaa tarjotaan seitsemän aikaan illalla ja viimeistään klo 21.00 korpit kutsutaan takaisin yöpuulle häkkeihinsä. Ennen nukkumaan menoa voi korppimestari ajoittain vihellellä korpien kanssa, jotta yöuni tuli helpommin. Itse asiassa korpit pitävät ilmeisesti korppimestaria johtajanaan, koska hän huolehtii ensisijassa heistä ja korppien hyvinvoinnista. Lopuksi yön ajaksi korpit laitetaan lintuhäkkeihin, koska Suur-Lontoonkin alueella ketut, villikissat tai rotat voivat vahingoittaa korppeja. Brittiläinen imperiumihan ei halua silmäteriensä vahingoittuvan.

Miksi korpeista pidetään näin hyvää huolta?

Tower_in_London.jpgVirallisen ja satoja vuosia vanhan legendan mukaan Lontoo ja itseasiassa koko Britannia voi tuhoutua, jos korpit jättävät kokonaan Towerin linnan. Tämän takia korpit ovat pystyneet jo satoja vuosia Towerissa oli valtakunnassa sitten sota tai rauha. Itseasiassa toisen maailmansodan aikana, Towerista siirrettiin kruununjalokivet turvaan, mutta korpit jatkoivat palvelustaan Towerin linnassa.

Koko legenda on varmuudella saannut alkunsa viimeistään Kaarle II hallintokaudella (1660-1685) jolloin silloinen kuninkaallisen observatorion tähtitieteilijät valittivat Towerin korppien häiritsevät heidän työtään. Tähän kuningas vastasi, että tähtitieteilijät väistyköön, koska korppeja ei saa häiritä. Uskomuksen mukaan korpit edustavat eräällä tavalla kuningas Arthurin henkeä ja ovat siunaukseksi koko valtakunnalle.

Toinen maailmansota oli rankkaa aikaa korpeille, koska ainoastaan yksi (Grip) niistä selvisi hengissä kovimmista pommituksista (London Blitz). Muut korpeista kuolivat pommeihin tai niistä seuranneisiin paineaaltoihin. Itse asiassa korppeja pidetään niin sodan kuin rauhan aikana arvoltaan sotilashenkilöinä, koska jos ne lentävät pois ne luokitellaan kadonneiksi ja sodan aikana kuolleet olivat kaatuneita.

Korppien huolenpito on Towerissa ylenpalttista ja ne ovat rakastettuja nähtävyyksiä. Korpit ovat myös hyvin älykkäitä eläimiä ja halutessaan ne osaavat papukaijan tavoin myös puhua. Aikoinaan Venäjän presidentti Vladimir Putin oikein riemastui, kun eräs korpeista toivotti presidentille "Good Morning" (=hyvää huomenta) hänen vieraillessaan Towerissa.

Siinä vaiheessa on korpit kuolevat on heille varattu myös oma hautausmaansa Towerissa. Kuolleille korpeille järjestetään hautajaiset ja niiden hautapaikalla sijaitsee korpeille pyhitetty hautakivi.


BBC:n henkilökuva Korppimestari Derrick Coylesta
< http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/4098894.stm >

Towerin korppien myytistä
< http://www.forteantimes.com/features/articles/879/myths_of_the_raven.html >

| Ylös sivulla | Tarkistettu/muutettu: 09.05.2008/AML