Ronald Wilson Reagan, USA:n 20. presidentti 

Ronald_Reagan.jpgRonald Reagan (USA:n presidenttinä 1981-1989) on aika useiden amerikkalaisten mielestä II maailmansodan jälkeisistä presidenteistä kaikkein merkityksellisin. Pidän myös itse Ronald Reaganin saavutuksia ylittämättöminä, joista merkittävin on kylmän sodan voittaminen (1947-1989). Luonnollisesti Reagankaan ei ollut täydellinen, todellisia floppeja oli mm. Iran-Contra skandaali, Nicaraguan contra-sissien tukeminen sekä Grenadan ylimitoitettu valtausoperaatio.

Suomessa Reagania pidetään ns. sodanlietsoja presidenttiä, josta aina muistetaan mainita hänen Hollywood näyttelijän taustansa sekä epäonnistumiset. Tämä on hyvin ymmärrettävää, koska suomalaisessa valtamediassa on ollut aina 70-luvulta asti ollut osin poikkeuksellisen vahvasti vasemmistolaisesti ajatteleva toimittajakunta (ei tästä asiasta tässä sen enempää). Tarkotuksellista tai ei - osittain Reaganin ansiosta tänäkin päivänä voimme elää länsimaisessa demokratiassa ja Itä-Euroopan maat ovat vapautuneet. Ilman Ronald Reagania vaikutusta Neuvostoliitto voisi olla olemassa jopa tänäkin päivänä.

Ronald Reagan ja kylmä sota

Reaganilla riitti näkemystä ja hermoja laittaa Neuvostoliitto ahtaalle, juuri oikeaan aikaan. Yksittäisistä henkilöistä Ronald Reagan ja paavi Johannes II Paavali vaikuttivatkin eniten Neuvostoliiton romahtamiseen johtavan kehityskulun käynnistämiseen. Näitä kahta henkilöä yhdisti uskonnollisuuden lisäksi myös selviytyminen murhayrityksestä.

Ronald Reagan ehti kahden presidenttikautensa aika osallistua yhteensä viiteen kahdenväliseen USA:n ja Neuvostoliiton välillä käytyyn tapaamiseen. Näissä tapaamisissa lyötiin alkutahdit Neuvostoliiton suurvalta aseman lopulliselle murenemiselle. Ennen näitä neuvotteluja Reagan piti huolta, että USA:sta oli tehtävä ensin vahva, jotta näissä kahdenvälisissä neuvotteluissa olisi USA:n sanalla todellista painoarvoa.

Reaganin kaudella kasvatettiin USA:n sotilasvoimaa, etenkin ulkomailla huomattavasti ja USA avoimesti vastasi ja jopa haastoi Neuvostoliiton uuteen varustelukilpailuun. Reaganin varustelun strategia perustui vahvan teknologiseen etumatkaan, Neuvostoliiton perinteistä massavarustelua vastaan. Reaganilaisen USA:n yksinkertainen tavoite oli romahduttaa koko Neuvostoliiton talous asevarustelulla. Jo aiemmin USA:n tiedustelupalvelu oli saannut selville, että Neuvostoliitto käytti jo yli 25 % bruttokansantuotteestaan asevarusteluun ja USA "vain" 5 %. Reaganin toimesta USA:n puolustusmenot kaksinkertaistetiin, joten Neuvostoliiton oli mahdotonta vasta tähän ilman valtion konkurssia.

SDI_badge.gifReaganin politiikka oli todellista uhkapeliä, jota hän tehosti kutsumalla Neuvostoliittoa "pahan valtakunnaksi" sekä vastaamalla Neuvostoliiton keskimatkan ohjusten (SS-20) tuomaan uhkaa omilla Perhing II ohjuksilla. Reagan piti huolta, että kaikkiin Neuvostoliiton tekemisiin vastattiin aina nopeasti ja päättävästi. Lopulta Reaganin ajamista hankkeista SDI ydinasesuojakilpi (ns. tähtien sota)  ylitti Neuvostoliiton teknisen ja taloudellisen tuotantokyvyn. Todellisuudessa SDI oli kuitenkin suuren luokan "bluffaus", joka meni läpi Neuvostoliiton johdossa (SDI ei ole toiminnassa vieläkään).

Sotilaallisesti vahvistunut USA pystyi etulyöntiasemassa aloittamaan aseiden rajoitusneuvottelut, uuden ajan neuvostojohtajan Mihail Gorbatšovin kanssa (virassa 1985-1991). Nämä neuvottelut johtivat lopulta Neuvostoliiton ydinase ja sotilasvoiman supistamiseen ensikerran sitten II maailmansodan päättymisen.

Ronald Reagan ja julkisuus

Usein sanotaan, että Ronald Reaganin onnistunein roolisuoritus oli hänen USA:n presidenttikautensa. Taitavana näyttelijänä ja mielialojen haistajana, hän tuli erityisen tunnetuksi puhetaidoistaan sekä huumoristaan. Reagan rakasti yksinkertaistaa asioita sekä tuli tunneksi ns. Teflon presidenttinä. Mikään skandaali ei tarttunut häneen ja luontaisilla kyvyillään hän osasi aina selittää vaikeatkin asiat parhaiten päin.

Reaganin puheista ja letkautuksista (ns. one linerit) kuuluisimpia olivat "Neuvostoliitto on pahan valtakunta", "viiden minuutin päästä pommitamme Neuvostoliittoa", "Valitan Nancy, en ehtinyt väistää luoteja", "Mr Gorbatšovin, repikää alas tämä (Berliinin) muuri" sekä hänen uskomaton luoviminen Iran-Contra skandaalin jälkipyykkiin liittyvissä lausuinnoissaan. Ronald Reagan osasi myös hyödyntää itseironiaa, tästä kuuluisa esimerkki on hänen presidenttiyden tuomista eduista kertomansa tarina: "But there are advantages to being elected President. The day after I was elected, I had my high school grades classified Top Secret."

Ronald_Reagan_berlinwall.jpgRonald Reagania ei voi parhaimmallakaan tahdolla kuvata sanoilla "suuri ajattelija" tai viisauden perikuva. Hän oli kuitenkin tarpeeksi viisas, että osasi valita ympärilleen erinomaisen osaavia avustajia sekä ministereitä. Kaiken lisäksi Reagan osasi antaa ministereilleen myös vapaat kädet - vaikka se ajoittain johtikin ylilyönteihin. Näitä ylilyontejä paikaltiin mm. Alexander Haigin sekä Caspar Weinbergin  kohdalla.

Kuitenkin Ronald Reagan osasi löytää kuitenkin myös "kultajyviä". Alunperinkin Reagan uskoi, että "ikuinen Neuvostoliitto" romahtaa vielä ja hän piti kommunismia vain väliaikaisena vääristymänä maailmassa.

Reagan osasi myös miellyttää kansaansa. Hänestä on olemassa lukuisia kuvia tekemässä normaaleja töitä farkuissa, nauravia ja iloisia kuvia presidentistä sekä hänen karismansa voima oli jopa vihollistensa tunnustama. Reagan osasi myös näytellä, koska hän mm. salasi julkisuudessa vasenkätisyyteensä ja hyödynsi pituuttaan (186 cm) näyttääkseen vahvemmalta mm. Gorbatšovin rinnalla. Osa nykykriitikoista myös epäilee, että Reaganilla myöhemmin todettu Alzheimerin tauti olisi jo vaikuttanut hänen toimintaansa jo presidenttiaikana. Vaikutti tai ei - jokatapauksessa Reagan osasi hoitaa roolinsa ja hänen valitsemansa avustajajoukko sai selittää asiat jälkikäteen kohdalleen.

Vaikka Ronald Reagan olikin läpi elämänsä leppymätön kommunismin vastustaja ja äärikonservatiivi, on hän tunnustanut muistelmissaan (An American Life) erääksi suurimmaksi unelmakseen ydinaseista vapaan maailman. Näillä sanoilla suuri "sotahaukka" paljasti omat "höyhenensä". Mielestäni Ronald Reagan olisi aika saada arvoisensa arvostus myös Suomessa. Hän on ilmeisesti jopa Venäjällä suositumpi henkilö kuin Suomessa. 

"I believe that communism is another sad, bizarre chapter in human history whose last — last pages even now are being written." - Ronald Reagan 3.3.1983, Orlando, Florida

| Ylös sivulla | Tarkistettu/muutettu: 13.04.2007/AML